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    音猬因子可以解決掉頭髮的問題嗎?

  • 發布時間
    2018/12/18

音猬因子可以解決掉頭髮的問題嗎?

Published Saturday 1 December 2018
By Tim Newman
Fact checked by Gianna D'Emilio

當皮膚受傷時,頭髮不能再生。 在最近的一項研究中,研究人員會問為什麼會這樣,以及它是否可以逆轉。 他們得出結論,稱為音猬因子(sonic hedgehog)的信號通路可能至關重要。
 
脫髮有多種形式。 它可以是逐漸的,遺傳基因導致的落髮,稱為男性或女性型禿髮。或者,它可能由傷害引起,例如燒傷或深度傷口。

雖然看似簡單,但頭髮再生是複雜而神秘的。

 
然而,想要再生已經失去的頭髮,是一項嚴峻的技術挑戰,自我們看到這項科學的曙光以來, 這挑戰一直抗拒著研究人員。
例如,在古埃及,有一系列不同尋常的再生技術,包括將河馬脂肪揉入頭皮。
雖然科學已經持續進步,但它仍然只是朝著脫髮的解決方案小步前進。
細胞生物學家Mayumi Ito博士領導的最新研究正在調查再生技術,他是紐約大學Langone健康中心的副教授。她的研究小組的研究結果於本週發表在Nature Communications雜誌上。
尋找新目標
科學家們希望尋找受損皮膚信號通路的變化。
特別是,他們對成纖維細胞的信號傳遞感興趣,成纖維細胞是一種合成膠原蛋白的細胞 - 一種支持頭髮和皮膚形狀的結構蛋白。 成纖維細胞在傷口癒合中也起重要作用。
研究人員對所謂的音猬因子信號通路進行了研究,這些通路由細胞進行通信。 當我們在子宮中發育時,該途徑是活躍的,但其活動在出生後顯著減少。
音猬因子信號通路在手指和腳趾的發育以及大腦組織中至關重要。
在這裡,值得注意的是,我們在成年後在子宮內發育的每個毛囊; 出生後,沒有新的卵泡產生。這有助於解釋為什麼新的組織,如疤痕組織,不能生長頭髮。
在他們的實驗中,研究人員開始在受傷的小鼠皮膚中啟動聲波刺猬信號。
正如預期的那樣,在持續受傷的4週內,可以看到頭髮再生。在9週內,頭髮的根和軸結構出現。
 
“我們的研究結果顯示,通過音猬因子途徑刺激成纖維細胞可以引發毛髮生長,這在以前沒有見過傷口癒合部份能長出新毛髮。” Mayumi Ito, Ph.D.
 

恢復受損的皮膚

基本上,研究人員將舊的受損皮膚轉變為胚胎皮膚。
Ito希望這些發現對那些希望在受傷時再生頭髮的人以及任何與年齡相關的脫髮者有用。
早期的研究表明,開啟音猬因子通路可能會引發腫瘤生長。 為了避免這種情況,科學家們只開啟了位於皮膚下方的成纖維細胞的通路。
該團隊的研究結果為我們的理解增添了新的內容。 此前,醫學界認為,受傷後毛髮不能再生,這主要是因為疤痕組織和膠原蛋白的積聚。
正如Ito所解釋的那樣,“現在我們知道它是一種信號傳導問題,因為我們在子宮內發育時非常活躍,但隨著年齡的增長,在成熟的皮膚細胞中則不那麼活躍。”
接下來,Ito將專注於可能觸發音猬因子信號的化學物質。 最終,她的目標是找到可以逆轉脫髮的藥物 - 頭髮研究的聖杯。
雖然這一發現標誌著另一個相對較小的一步,即逆轉脫髮,但它們提供了一個有趣的新角度,可以從中查看所涉及的過程。